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    被忽视的“意外的成功”

    什么是创新?按照世界著名管理大师彼得•杜拉克的观点,创新就是“赋予资源一种新的能力,使其能够创造财富”。杜拉克关于创新的这一理念的内涵深刻而广泛,经得起实践的检验,并对经济生活和社会生活有着不可忽视的指导作用。它告诉我们,创新不仅仅包括知识创新(如科学发明)和技术创新,而且也包括经济创新和社会创新,包括一切能够把经济的、社会的,以及其它形式的资源转变为新的生产力,从而创造财富的过程。

    杜拉克把“有目的的创新和创新机遇”归纳为七个来源。我们可以把“有目的的创新”理解为主动的求索式的创新,而“创新机遇”指的是客观上遇到的创新机会。杜拉克把知识创新或技术创新列为创新的七个来源之一。它当然是非常重要的。然而杜拉克还指出:创新也包括“经济创新和社会创新”,这一点则不被许多人所知晓、理解和重视,“利用意外的成功”便是其中之一。杜拉克在论述创新的七个来源时,把“意外的成功”列为第一项加以讨论,而且笔墨浓重,举出丰富的案例加以论证,足见杜拉克对这一创新来源的看重。他明确地告诫管理者和企业家:

    “没有哪一种来源比意外的成功提供更多的成功创新机遇。而且,它所提供的创新机遇风险最小,求索的过程也最不艰辛。但是意外的成功几乎完全受到忽视,更糟糕的是,管理者往往积极地将其拒之门外。”

    杜拉克有一个著名的论断,那就是:“意外的成功是对管理层判断力的挑战。”

    在他所著《创新与企业家精神》一书中,为了说明这个道理,他给出若干管理案例,值得我们充分注意。

    你错过的,将是对手的机遇

    IBM的发展史表明了对意外成功重视所产生的效果。20世纪30年代初期,IBM遇到了很大困难,几乎是灭顶之灾。那时IBM倾其所有设计了第一台银行专用的电子机械记账器,但是当时的美国银行正在大萧条时期并不想添置新设备,而IBM并没有停止继续制造这种机器。

    一天,IBM的创建人老托马斯•沃森(ThomasWatson)参加一个晚宴,正好坐在一位女士身旁。当她得知他的名字时,说道:“你就是IBM的沃森先生吗?你的销售经理为什么拒绝向我演示你们的机器?”一位女士要记账器做什么?沃森有点丈二和尚摸不着头脑。当她表明自己是纽约公共图书馆馆长时,他仍然不解。第二天早上,图书馆的大门刚开,沃森便亲自登门拜访。原来,图书馆当时拥有数目相当可观的政府补助。两个小时后,沃森离开图书馆,手中拿着一份足够发下个月工资的订单。

    15年后,IBM生产了最早的计算机。与其他美国公司生产的早期计算机一样,IBM的计算机只用于科学研究。事实上,IBM向计算机行业进军,很大程度上是因为沃森对天文学的兴趣。IBM的计算机第一次在麦迪逊大街的展示窗口与大众见面时,演示了用程序计算出的月亮过去、现在和未来的所有盈亏。

    但是,紧接着企业开始购买这朵“科技奇花”,用于普通的事务上,如:薪资计算等。当时,IBM的竞争对手,尤尼瓦克(Univac)公司虽然拥有当时最先进的、最适用于商业用途的计算机,但却并不想因供应商界而辱没它的科技奇迹。IBM虽然也对商业对计算机的需求感到意外和吃惊,但是它很快就做出了回应。它主动牺牲了自己的设计,并采用竞争对手(Univac)的设计,因为IBM的设计并不特别适合记账。四年之后,IBM就获得了计算机市场的领先地位。

    通过以上案例,杜拉克强调指出:在很多时候,“意外的成功”根本就没有被发现,几乎没有什么人注意到它,从而也没有利用它。其结果是,竞争对手可能轻而易举地获得它并受益非凡。

    将“意外”转化为机遇

    有的管理者能够及时地发现和识别它,并加以运用,从而抓住了机遇,创造出显著的经济效益和社会效益。而有的管理者则与这样的机会“失之交臂”,让机会白白地溜掉,甚至溜到竞争对手那里。中国有句古话,形容某些人对待机遇的态度是“天予不取”。意思是说,老天把机会都给送来了,但是他却毫无知觉,结果坐失良机。

    我们发现,在科学发明和技术创新的过程中有类似的现象。比如:牛顿从苹果下落这一人所共知的现象上,得出了伟大的万有引力定律;瓦特也是受到壶盖被蒸汽顶起来这一普通现象的启示,发明了导致重大经济和社会变革——产业革命的蒸汽机;居里夫人对放射性元素的发现,以及弗莱明发现青霉素的抗菌功能等,也都是因为没有放过那些看似平常,偶然,或者“意外”的现象,而创造出的研究成果和技术创新。

    实际上,在经济生活与社会生活中也存在着同样的规律。瑞士一家“世界领先的兽药公司”,抓住了抗菌素对动物与对人类一样有好的疗效这一意外发现,并把它转化为生产力,作为经济创新的机遇加以运用,取得了巨大成功。

    杜拉克在论证利用意外成功的重要性的基础上,也论及要利用“意外的失败”与其它“意外的事”。他说:“与成功不同的是,失败不能够被拒绝,而且几乎不可能不受注意。但是它们很少被看作是机遇的征兆。当然,许多失败都是失误,是贪婪、愚昧、盲目追求,或是设计与执行不得力的结果。但是如果经过精心设计、规划及小心执行后,仍然失败,那么这种失败常常反映了隐藏的变化,以及随变化而来的机遇。”杜拉克总是启发人们:“应该设法把困境转化成机遇。”

    杜拉克认为:创新是可组织的、系统化的理性工作,但它又是感性的。理性分析虽然严谨,但它必须建立在对变化、机遇和新情况的感知上,而且还要敏锐地察觉到:大多数人仍然确信的情况与实际发生的新情况之间的不一致。我们应当领悟和运用杜拉克指出的“意外的成功”这一创新来源,用以丰富和指导管理实践。当机遇闪现和来临的时候,不失时机地、主动地捕捉它和驾驭它,积极为社会创造文明与财富。

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